Leucémie

La leucémie est aussi connue comme le cancer du sang dû à l’augmentation de globules blancs défectueux.

Les globules blancs sont destinés à protéger l’organisme une fois mûrie, mais en l’absence d’un bon fonctionnement de ce processus de maturation, les cellules immatures envahissent le sang.

Le corps n’est plus en mesure de se protéger contre les infections et maladies.

Il y a deux types de leucémies :

Leucémie aiguë

Fréquente chez les jeunes patients, la leucémie aiguë est due à l’évolution rapide et anormale des globules blancs immatures. Elle est dangereuse à court terme, mais elle peut être traitée.

Il y a deux types de leucémie aigue : lymphoblatique et mésoblastique.

Leucémie chronique

Touchant particulièrement les personnes âgées, les cellules cancéreuses de la leucémie chronique sont plus matures et se multiplient moins rapidement entraînant un diagnostic tardif de la maladie. Elle n’est pas mortelle à court terme mais difficile à soigner.

Causes de la leucémie

La leucémie n’est pas due à une cause spécifique. Elle est entraînée par quelques facteurs de risque, tels que :

  • Radiation (accident nucléaire)
  • Benzène (substance chimique)
  • Tabagisme
  • Age avancé
  • Antécédent familiaux
  • Trouble génétique (syndrome de Down)
  • Radiothérapie ou chimiothérapie antérieure (traitement d’une autre maladie)
  • Affections du système sanguin
  • Infection virale antérieure

A NOTER : La leucémie peut se développer sans facteurs de risque.

Symptômes de la leucémie

Le corps n’est plus en mesure de se protéger contre les infections dû aux cellules défectueuses entraînant une baisse en plaquette.

Cette baisse en plaquette entraîne les symptômes suivant :

  • Sensibilité aux infections (angines, fièvre, pneumopathies)
  • Risque d’hémorragies (saignement, hématomes)
  • Anémie (faiblesse, vertiges, essoufflements)
  • Retour au sommaire Diagnostic et traitement de la leucémie

A l’apparition des signes de la leucémie, consultez votre médecin traitant qui vous redirigera vers un hématologue après le diagnostic établi par un examen sanguin permettant de détecter les anomalies de concentration globules blancs.

Un prélèvement de la moelle osseuse peut également confirmer la présence de la leucémie.

La leucémie peut être traitée uniquement par chimiothérapie ; des transfusions sanguines peuvent s’avérer nécessaire dans la lutte contre la leucémie via les dons de sang.

La chimiothérapie consiste à débarrasser la moelle osseuse de toutes les cellules cancéreuses. Les chimiothérapies utilisent des produits chimiques attaquant également les cellules normales.

Durant la chimiothérapie, le patient se retrouve sans défense immunitaire, et des plaquettes sanguines peuvent lui être administrées par transfusion. Le traitement dure environ 6 mois entre les allers-retours à l’hôpital.

Prévenir la leucémie

Il n’existe aucun moyen précis pour prévenir la leucémie, cependant éviter les facteurs de risque peuvent aider à prévenir la maladie. Évitez:

  • Les exposition aux radiations
  • Les exposition au benzène
  • La consommation du tabac
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