Comment gérer au mieux une poussée de fièvre ?

Publié le : 10 novembre 202111 mins de lecture

Les agents infectieux ou les maladies peuvent élever la température du corps au-dessus de 37,8°C, ce qui caractérise la fièvre. Dans de nombreux cas, la fièvre aide le corps à lutter contre l’agression, mais il existe des cas où il est nécessaire de demander une aide médicale. Savoir quand.

Origines et principales causes de montée de fièvre

La température du corps humain est contrôlée par une zone du cerveau appelée hypothalamus, qui agit comme un thermostat réglé pour maintenir les organes internes à 37℃. Cet objectif est atteint en équilibrant la perte de chaleur par les organes périphériques (peau, vaisseaux sanguins, glandes sudoripares, etc.) en contact avec l’environnement et la production de chaleur par le processus métabolique des tissus internes.

Lorsque le corps est attaqué par un agent extérieur ou par une maladie des organes internes, le thermostat peut faire monter la température de deux ou trois degrés au-dessus des valeurs habituelles, ce qui caractérise la fièvre. En fait, la fièvre n’est pas une maladie, c’est une réaction de l’organisme contre une anomalie. Ce n’est pas non plus nécessairement un mal. Dans les infections, par exemple, il aide le système de défense à se débarrasser de l’agent agresseur.

Combien de degrés faut-il pour être considéré comme une fièvre ?

La température corporelle considérée comme idéale varie entre 36º C et 36,7º C. En général, il est plus bas le matin et plus élevé en fin d’après-midi ou en soirée. Des changements allant jusqu’à un degré peuvent être absolument acceptables dans des conditions normales. Chez les femmes, par exemple, après l’ovulation, pendant le cycle menstruel et au cours du premier trimestre de la grossesse, il y a une augmentation naturelle de la température.

Comment peut-on savoir si la fièvre est élevée ?

Les infectiologues établissent les seuils suivants pour caractériser la fièvre :

  • Fièvre : de 37,3℃ à 37,8℃ ;
  • Fièvre : supérieure à 37.8℃ ;
  • Forte fièvre : elle est considérée, en général, à partir de 39℃.

Comment utiliser le thermomètre ?

La seule façon d’être sûr qu’une personne a de la fièvre est de mesurer sa température avec un thermomètre, de préférence électronique. La façon la plus habituelle de la mesurer est de placer le bulbe du thermomètre dans les plis des aisselles, d’attendre avec le bras immobile (sans « frotter ») et de ne le retirer qu’après cinq minutes pour prendre la mesure.

La température peut également être mesurée à l’intérieur de la bouche ou du rectum, partie du gros intestin qui se termine par l’anus, mais cette méthode n’est généralement utilisée que dans les cliniques et les hôpitaux. Dans ces zones, elle est généralement supérieure d’un degré à celle mesurée au niveau des aisselles. Il est important de mesurer plusieurs fois et de noter les valeurs

La plupart des états fébriles sont causés par des maladies infectieuses communes de courte durée. Cependant, comme la fièvre peut aussi être l’un des symptômes de plusieurs maladies différentes, il est essentiel d’établir le diagnostic différentiel pour guider l’approche thérapeutique.

Dans tous les états fébriles, il est très important de mesurer la température trois ou quatre fois par jour et de noter les valeurs et les heures correspondantes. Savoir si les pics de fièvre sont élevés ou faibles et à quel moment ils se manifestent aide à identifier les maladies qui peuvent être en cause et à établir le diagnostic.

Les causes les plus courantes de la fièvre

Parmi les causes de la fièvre, il est important de souligner les infections par des virus, des bactéries, des champignons et des parasites et les causes non infectieuses, telles que les maladies du système nerveux central (hémorragies, traumatismes, tumeurs cérébrales), les maladies néoplasiques (foie, reins, intestins, lymphomes, leucémies), les maladies cardiovasculaires (infarctus, thrombophlébite, embolie pulmonaire), l’hyperthyroïdie, certains types d’hépatite et les maladies rhumatismales, etc.

Symptômes qui accompagnent généralement la fièvre

La fièvre s’installe lorsque le thermostat (hypothalamus) se règle pour que le corps atteigne une température plus élevée. C’est alors que commencent les frissons, qui peuvent se transformer en tremblements suivis d’une chaleur intense et de transpiration.

Les autres symptômes sont les suivants : douleurs musculaires, douleurs articulaires, maux de tête, faiblesse, apathie, irritabilité, indisposition, perte d’appétit, sécheresse de la bouche, déshydratation.

En particulier chez les enfants, les fièvres approchant ou dépassant 40℃ peuvent provoquer une confusion mentale, un délire et des convulsions.

Traitement de la fièvre

La fièvre n’étant qu’un symptôme, le choix du traitement est directement lié à la maladie sous-jacente. Les infections bactériennes, par exemple, peuvent nécessiter la prescription d’antibiotiques, un type de médicament qui est absolument inefficace lorsque l’agent infectieux est un virus.

Dans la plupart des cas, la fièvre est causée par des germes qui provoquent des infections de courte durée (grippe, rhume, certaines infections intestinales, amygdalite, pneumonie, etc.), que le système de défense de l’organisme peut éliminer. Par conséquent, dans la plupart des cas, il n’est pas nécessaire de recourir à des médicaments spéciaux pour traiter la fièvre. L’hydratation, le repos et des médicaments simples comme des analgésiques pour soulager les symptômes suffisent pour le confort du patient.

Les médicaments antipyrétiques doivent être utilisés avec prudence et en cas de nécessité absolue. Il est toujours bon de souligner que de très fortes doses de paracétamol peuvent endommager les reins et le foie et que l’acide acétylsalicylique est contre-indiqué en cas de dengue et de certaines infections virales chez l’enfant.

Quand consulter un médecin en cas de fièvre ?

La fièvre peut être le signe avant-coureur d’une maladie qui doit être traitée rapidement. Par conséquent, consultez un médecin dans les cas suivants :

  • Nourrissons de moins de trois mois ;
  • Température supérieure à 37,5℃ et inférieure à 35,5℃ ;
  • Bébés de plus de trois mois ;
  • Température supérieure à 39℃ en s ou si la fièvre élevée ou faible est accompagnée de pleurs persistants et d’une irritabilité extrême ;
  • Bébés entre trois mois et deux ans ;
  • Fièvre de plus d’un jour, accompagnée de maux de tête.

Cela vaut également pour la fièvre accompagnée des symptômes suivants :

  • Maux de tête sévères et persistants ;
  • Une sensibilité excessive à la lumière ;
  • Mal de gorge qui empêche d’avaler ;
  • Rougeur de la peau ;
  • Nuque durcie et douloureuse lorsqu’on penche la tête ;
  • Confusion mentale ;
  • Vomissements répétitifs ;
  • Difficulté à respirer ou douleur thoracique ;
  • Irritabilité, apathie ou somnolence ;
  • Douleur abdominale ;
  • Douleur lors de la miction ou miction fréquente en petites quantités.

Chez les bébés, quelle température indique qu’il est préférable de consulter un médecin ?

– Nourrissons de moins de trois mois : température supérieure à 37,5ºC et inférieure à 35,5ºC ;

– Nourrissons de plus de trois mois : température supérieure à 39ºC ou si la fièvre est accompagnée de pleurs persistants et d’une irritabilité extrême.

Comment soulager la fièvre chez l’enfant ?

Le bain chaud est l’un des meilleurs moyens de soulager l’inconfort. Habillez le bébé avec des vêtements légers et au repos, loin des environnements agités, et gardez toujours l’enfant bien hydraté. Restez à proximité pour identifier l’évolution possible de l’état, en mesurant toujours la température et en observant les changements de comportement.

Comment mesurer la température des bébés ?

De la même manière que pour les adultes : placez le thermomètre sous l’aisselle et maintenez le bras en appuyant sur le bulbe pendant trois à cinq minutes.

Que faire si la fièvre ne tombe pas, même avec des médicaments ?

Les antipyrétiques (classes de médicaments abaissant la température) ne doivent être utilisés que lorsque la fièvre provoque une gêne extrême et en l’absence de symptômes indiquant la nécessité de consulter un professionnel (comme indiqué ci-dessus). Si votre température ne baisse pas même après avoir pris ces médicaments pendant la durée prescrite par le médecin ou la notice d’emballage, demandez de l’aide dès que possible.

Les compresses à base d’alcool aident-elles à faire baisser la fièvre ?

Non. L’effet est le même que celui des compresses froides à l’eau froide, avec l’inconvénient d’offrir des risques, surtout pour les petits enfants, car l’alcool peut être absorbé ou inhalé et provoquer une grave intoxication. Ne mettez pas non plus d’alcool dans l’eau du bain du bébé, car dans ce cas, il y a également un risque d’empoisonnement.

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