L’augmentation du taux de suicide aux États-Unis

Ils étaient extraordinairement prospères et attrayants et vivaient une vie privilégiée. Mais ils étaient profondément désespérés. Kate Spade et Anthony Bourdain ne sont que deux exemples parmi tant d’autres. Aux États-Unis, le suicide est un problème croissant depuis des années.

Les autorités sanitaires américaines parlent de “problème national”

D’abord Kate Spade, puis Anthony Bourdain . La mort du designer tant aimé et de la cuisinière apparemment si indestructible et star de la télévision a choqué les États-Unis. Mais les suicides ont aussi finalement fait parler de nombreux Américains sur un sujet encore tabou. Et ça brûle sous les ongles, car le taux de suicide augmente fortement et ce, depuis des années.

Près de 45 000 Américains se sont suicidés en 2016, soit 25 % de plus qu’en 1999 et plus de deux fois plus que le nombre de meurtres commis en 2016. Juste dans la semaine de la mort de Spades et Bourdain, le CDC a publié de nouveaux chiffres. Anne Schuchat, directrice adjointe du CDC, qualifie ces données de “dérangeantes”. “Le caractère généralisé de cette augmentation, dans tous les États sauf un, suggère vraiment qu’il s’agit d’un problème national qui touche pratiquement tous les endroits”.

Le suicide touche tous les groupes de personnes

En fait, tous les groupes d’âge, les sexes et les ethnies sont touchés, bien qu’à des degrés divers. En général, plus de quatre cinquièmes des victimes de suicide sont blanches et environ trois quarts sont des hommes.

La tendance est particulièrement forte dans les États de la région du Midwest : le Dakota du Nord affiche une augmentation de 57 % entre 1999 et 2016, et le Montana est le pire. Ici, le taux de suicide est de 29,2 pour 100 000 habitants. La moyenne américaine est de 13,4. Seul le Nevada a connu une légère baisse de ce taux, mais toujours à un niveau élevé. À titre de comparaison, le taux en Allemagne était de 12,3 en 2015 selon les derniers chiffres disponibles.

En fin de compte, dans les États où les lois sur les armes à feu sont plus strictes, les choses se présentent un peu mieux. Les hommes blancs, en particulier, prennent souvent les armes lorsqu’ils veulent mettre fin à leur vie.

La crise financière et la crise des opiacés pourraient expliquer la hausse du taux de suicide

Néanmoins, la question demeure : d’où vient cette augmentation drastique ? Les experts de la santé ainsi que les économistes et les sociologues voient une raison à la crise financière, qui a frappé le pays de plein fouet en 2008.

“Les recherches menées depuis de nombreuses années et dans les domaines de la politique sociale et de la santé ont montré qu’il existe un lien étroit entre le déclin économique et l’augmentation des suicides”, a déclaré la sociologue Sarah Burgard (Université du Michigan) au Washington Post.

La crise des opiacés joue également un rôle : les suicides et les overdoses involontaires ne sont pas faciles à séparer. Cependant, le CDC estime que les suicides causés par les analgésiques super puissants et addictifs ont presque doublé entre 1999 et 2014.

Les suicides sont le miroir de la société

Les personnes qui ont des problèmes psychologiques, qui souffrent de dépression ou de troubles anxieux ont souvent du mal à obtenir une aide médicale et thérapeutique efficace. Cela nécessite de l’argent, une assurance maladie et, surtout, plus qu’une simple visite aux urgences de l’hôpital dans les cas extrêmes.

La hausse des suicides est un miroir noir de la société américaine”, écrit le “New York Times”. Il montre les tensions ethniques, une culture fragmentée, un système de santé fragile et le désespoir de nombreux individus qui disparaissent derrière des vagues de photos souriantes sur les médias sociaux et de mignons émoticônes.

Briser le silence

Les personnes en situation de crise grave, mais aussi les familles de ceux qui se sont suicidés, souffrent de ce silence. John Draper, de la National Suicide Prevention Lifeline, affirme qu’une plus grande ouverture pourrait aider les personnes à risque : “Si les gens sont plus ouverts sur la façon dont ils ont surmonté leurs pensées suicidaires (…) il est clair que cela a un effet positif sur les personnes qui sont en crise suicidaire.

Au moins certaines des personnes touchées se sont aventurées à l’extérieur et ont partagé leur histoire : Dans la rubrique “USA Today”, la chroniqueuse Kirsten Powers parle de sa grave dépression après sa mort et de la maladie de ses proches. Elle pense qu’une culture qui favorise les impulsions de vouloir de plus en plus au lieu de liens réels est également une raison du désespoir croissant. “Je voulais juste mourir.” Mais à la fin, elle a survécu, tout comme Oprah Winfrey ou Halle Berry, et aujourd’hui elle en est reconnaissante.

Les personnes concernées ont également fait connaître leur point de vue sur Twitter. “Cela fait six ans que je ne me suis pas tenu pieds nus sur la balustrade d’un pont, sous la pluie”, Josh Raby lance un long fil de discussion sur Twitter qui a été suivi par plus de 90 000 personnes. De toutes les personnes, un voisin en costume “Toy Story” l’a sauvé, simplement en étant là.

La critique de cinéma Sheila O’Malley tweete sur la façon dont ses amis l’ont littéralement forcée à obtenir de l’aide pendant la crise la plus profonde. “Ce plan aurait très bien pu se retourner contre nous.” Mais les amis devraient prendre ce risque et s’impliquer.

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