La poussière du Sahara à l’origine de la présence de bactéries étrangères en Europe

La poussière du Sahara apporte de nombreuses bactéries étrangères en Europe

Début 2014, les tempêtes du désert sur l’Afrique du Nord ont entraîné le transport d’un nuage de poussière du Sahara vers l’Europe. La région italienne a aussi été touchée. La bande rouge d’un centimètre de large a maintenant été examinée de près – avec des résultats désagréables.

La poussière du Sahara apporte une micro-charge de bactéries alarmante à l’Europe

Début 2014, les tempêtes du désert de la région Nord Africaine ont fait tourbillonner un nuage de poussière du Sahara vers l’Europe. L’Italie a été durement touchée. La bande rouge d’un centimètre de large a maintenant été examinée de près – avec des résultats désagréables.

Une pluie de boue est tombée sur Majorque. En Allemagne, de nombreux automobilistes s’inquiétaient de la peinture de leur véhicule. Et pour les personnes allergiques à la poussière, c’était une mauvaise époque pour leur santé. En février et avril 2014, les tempêtes du désert ont déversé de grandes quantités de poussière du Sahara sur plus de 2500 kilomètres en Europe centrale. Les Alpes ont été particulièrement touchées, où la poussière s’est accumulée en concentrations élevées, à des altitudes comprises entre 2000 et 3000 mètres et a coloré la neige. Les météorologues estiment que l’Autriche à elle seule a été poudrée de deux millions de tonnes de poussière. Des scientifiques italiens et autrichiens ont maintenant étudié plus en détail l’événement de février. Résultat : avec la poussière est venu – et vient encore – un nombre et une variété inattendus de bactéries et de champignons étrangers.

« S’ils se répandent, ils peuvent constituer une menace », déclare Tobias Weil de la Fondation Edmund Mach, l’un des responsables de l’équipe de recherche composée de géologues, de météorologues et de microbiologistes. Les scientifiques ont analysé une couche de poussière rougeâtre de plusieurs centimètres d’épaisseur, que la tempête avait déposée dans les Dolomites en février 2014. La localisation a été facile car il avait neigé avant et après. L’équipe a trouvé « presque tous les micro-organismes sahariens » dans les dépôts, explique M. Weil. Les chercheurs présentent leurs résultats dans la revue Microbiome.

Les micro-organismes indésirables contenues dans les poussières

La poussière et le sable qui, par exemple, fertilise la région amazonienne en Amérique du Sud et les forêts tropicales des Caraïbes avec ses minéraux lors de tempêtes similaires en provenance d’Afrique, est également un réservoir d’organisme de petite taille, indésirables et particulièrement robustes. « Ils sont extrêmement résistants aux agressions et ont des parois cellulaires épaisses », explique le chercheur.

Si de tels événements ne posent probablement pas de problème en été avec ses pluies fréquentes, il pourrait en être autrement en hiver. « Lorsque du sable est déposé en été, les cellules sont généralement amincies par les précipitations, mais en hiver, elles s’accumulent dans l’environnement, dans des couches de glace et de neige », a déclaré l’université d’Innsbruck, qui a participé à l’étude avec un scientifique. Les conséquences possibles : déplacement des espèces indigènes et risque accru pour la santé des hommes, des animaux et des plantes. Cependant, des enquêtes plus approfondies devraient montrer à quel point le danger est réel.

L’ONU mène une étude sur le danger croissant des tempêtes de poussière

Les Nations Unies se sont également penchées sur le problème des tempêtes de sable et de poussière. Selon leur analyse, la quantité de poussière dans l’air a augmenté de 25 à 50 % au cours du siècle dernier. L’une des raisons est la culture des terres arables et le défrichement sur brûlis. Cette poussière peut aggraver l’asthme et la bronchite, et contient des spores, des allergènes, des bactéries et des champignons, a prévenu l’ancien secrétaire général des Nations Unies, Ban Ki Moon, dès 2016.

Selon le service météorologique allemand (DWD), environ 10 à 20 grands transports de sable en provenance du Sahara peuvent être mesurés chaque année sur le terrain en Allemagne. « Cependant, il y a probablement beaucoup plus de cas, que nous ne pouvons tout simplement pas prouver », a déclaré Werner Thomas, l’expert en poussière de l’air du DWD. Les particules dans l’atmosphère pouvaient alors être détectées au moyen d’un appareil de mesure, mais leurs origines restent indéterminées. Ces particules de petite taille se dirigent également vers le Nord à des altitudes de deux à sept kilomètres. Le rôle possible du réchauffement climatique dans ce phénomène n’est pas encore identifié. « Il est trop tôt pour dire si le changement climatique a modifié les schémas de circulation atmosphérique ».

Une analyse précise de l’air devient de plus en plus urgente. Des sanctions ont été instaurées du fait de la pollution excessive de l’atmosphère par les particules fines dans les villes. « De plus en plus de municipalités veulent savoir si leurs particules sont effectivement d’origine artisanale ou proviennent de loin. Ils pourraient alors soustraire ces dernières du bilan des particules », explique M. Thomas.

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