La rougeole, une infection virale très contagieuse

La rougeole est une infection virale aiguë très contagieuse, caractérisée par une maladie des voies respiratoires supérieures et des modifications cutanées typiques. La rougeole est une maladie grave, souvent accompagnée d’une forte fièvre, de toux, de rhinite, de conjonctivite des yeux et d’éventuelles complications dues à une inflammation du cerveau (encéphalite), à une infection de l’oreille moyenne et à une pneumonie. La rougeole est l’une des dix maladies les plus courantes et les plus dangereuses dans les pays en développement. En Allemagne, on a constaté en décembre 2001 une augmentation significative des cas de rougeole pour la première fois depuis 1996.

La rougeole :les différents stades

La maladie de la rougeole se présente en trois étapes. Environ sept à 14 jours après l’infection, des symptômes de type grippal avec fièvre, rhinite et toux apparaissent pour la première fois. Les personnes atteintes sont souvent très sensibles à la lumière et développent des taches sur la muqueuse buccale, dans la zone des molaires arrière, qui sont soulignées en rouge. Au bout de deux ou trois jours, ces taches s’estompent. Au total, cette phase dure environ trois à cinq jours. Au deuxième stade de la maladie, une éruption cutanée apparaît, ce qui est typique de la rougeole. Elle commence devant et sous les oreilles, puis se répand irrégulièrement sur tout le corps. Les taches présentent souvent une petite ampoule au milieu, ce qui est probablement à l’origine du nom de la maladie. Le terme « rougeole » remonte à l’ancien terme néerlandais « masele » et signifie autant que « pustule ». Au bout d’un certain temps, les taches s’entrechoquent. Cette phase de la maladie s’accompagne d’une recrudescence de la fièvre. En général, l’éruption dure trois jours. Pendant cette période, la maladie est particulièrement contagieuse. Pendant la phase de rétablissement qui suit, les patients sont susceptibles de contracter d’autres maladies, car leur propre système immunitaire doit d’abord se rétablir. Lorsque l’éruption s’atténue, la peau s’écaille. À ce stade, la maladie n’est plus contagieuse.

Peu de possibilités de traitement

La maladie de la rougeole ne peut être traitée que de manière symptomatique, c’est-à-dire que la fièvre est abaissée, la toux et la rhinite peuvent être soulagées par du thé et de l’air frais et humidifié. Les patients doivent être isolés pour éviter d’infecter d’autres personnes non vaccinées. La plupart des patients se sentent si malades qu’ils préfèrent le repos au lit et la récupération à toute autre activité. En raison de la sensibilité excessive à la lumière, il est recommandé d’assombrir la pièce. Les éventuelles complications doivent être traitées par des antibiotiques. Dans le cas de la rougeole, il faut toujours consulter un médecin et faire attention à l’éventuelle infection d’autres membres de la famille.

Risque élevé d’infection par la rougeole

La rougeole est transmise par ce qu’on appelle l’infection à gouttelettes, c’est-à-dire par les éternuements, la toux ou même les germes présents dans l’air. Grâce à ce mode de transmission, la rougeole peut être facilement transmise. Bien qu’il y ait suffisamment de vaccins disponibles aujourd’hui, et qu’en République fédérale d’Allemagne les coûts de la vaccination contre la rougeole soient couverts par les caisses d’assurance maladie, la maladie est encore sous-estimée dans ce pays. En raison de l’évolution de la structure de la population, y compris, par exemple, l’augmentation du nombre de « familles monoparentales », de nombreuses maladies infantiles sont transférées à l’adolescence et à l’âge adulte. Cela augmente également le risque de complications graves telles que l’encéphalite avec des dommages permanents ou la mort. Des dommages permanents surviennent dans une vingtaine de maladies du cerveau après la rougeole.

La vaccination contre la rougeole aide

La rougeole peut être complètement éradiquée grâce à un programme de vaccination. Afin d’arrêter la circulation du virus de la rougeole, la population doit être vaccinée contre la rougeole, mais dans de nombreux pays européens, ce taux de vaccination n’est pas atteint. En Allemagne, une vaccination combinée contre la rougeole, les oreillons et la rubéole est utilisée dans le cadre des examens médicaux préventifs depuis 1973 entre l’âge de 12 et 15 mois. Toutefois, une vaccination contre la rougeole ne peut être vraiment efficace qu’avec une deuxième vaccination, qui peut être administrée dès quatre semaines après la première.

Vaccination obligatoire depuis mars 2020

En Allemagne, cette deuxième vaccination en particulier n’a souvent pas été administrée à de nombreux enfants, bien qu’elle soit particulièrement utile avant leur entrée à l’école, c’est-à-dire à l’âge de cinq ou six ans. C’est pourquoi la loi sur la protection contre la rougeole est entrée en vigueur en Allemagne depuis le mars 2020. Cette mesure vise à garantir que tous les enfants à partir de l’âge d’un an soient vaccinés une fois contre la rougeole et que tous les enfants à partir de deux ans soient vaccinés deux fois. Lors de l’entrée en maternelle ou à l’école, mais aussi lors de la garde d’enfants, il faut donc prouver qu’un vaccin contre la rougeole a été administré. Cette preuve peut être fournie par l’inscription correspondante sur le certificat de vaccination ou par un certificat médical. La même règle s’applique aux demandeurs d’asile et aux réfugiés, même s’ils sont déjà adultes. Tous ceux qui travaillent dans une institution communautaire ou un établissement médical et qui sont nés après 1970 sont également concernés par la loi sur la protection contre la rougeole. Le contexte de cette restriction est qu’il n’y avait pas de vaccination contre la rougeole avant 1970. Les adultes nés jusqu’en 1970 inclus étaient donc généralement déjà malades de la rougeole et sont donc immunisés contre elle aujourd’hui. Il est également judicieux de vacciner contre la rougeole les adultes qui n’ont pas été vaccinés ou qui n’ont pas contracté la maladie, même lorsqu’ils se rendent dans des pays en développement.

Vaccination : presque aucun effet secondaire

Le vaccin contre la rougeole contient des agents pathogènes vivants atténués. Ils ne peuvent plus causer la maladie, mais ils peuvent stimuler l’organisme à produire des anticorps. Le vaccin est généralement bien toléré. De temps en temps, de légers symptômes de rougeole apparaissent une à deux semaines après la vaccination, mais ils ne sont pas contagieux. À l’endroit de la vaccination, qui est généralement injectée dans le muscle du bras, de la cuisse ou latéralement dans les fesses, il peut y avoir une légère rougeur et un gonflement. 

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