Quelles sont les causes de l’inflammation des testicules ?

L’inflammation des testicules (orchite) est une maladie assez rare, mais elle peut avoir des conséquences désagréables pour les personnes concernées.

Comment l’inflammation des testicules se développe-t-elle ? 

Les hormones sexuelles mâles et le sperme sont produits dans les testicules. Les glandes, qui ont à peu près la taille d’une prune, sont situées à l’extérieur du corps dans le scrotum, mais anatomiquement, elles sont encore étroitement liées à d’autres organes et systèmes vasculaires. Cela peut parfois être fatal pour les testicules,  notamment lorsque des virus ou des bactéries pénètrent dans le tissu testiculaire par les vaisseaux sanguins, les canaux lymphatiques ou les voies urinaires et les canaux spermatiques et s’y propagent. Cela conduit à une inflammation, appelée orchite.

Causes de l’inflammation des testicules

« L’inflammation des testicules est rare et survient généralement à la suite d’une maladie des oreillons », explique le Dr Michael Feigl, consultant principal au département d’urologie de la clinique de Munich-Bogenhausen. Cependant, d’autres maladies virales (varicelle, rubéole), la tuberculose ou le paludisme peuvent également se propager aux testicules. L’inflammation pure des testicules est donc généralement d’origine hématogène (acquise par voie sanguine) à la suite d’une infection virale ou, plus rarement, bactérienne.  Chez la plupart des patients, les gonades sont également touchées par l’épididymite. « La cause en est alors les infections bactériennes des voies urinaires inférieures et de la prostate, qui remontent par les canaux déférents. Les agents pathogènes sexuellement transmissibles, tels que la chlamydia, peuvent également provoquer une épididymite et une inflammation des testicules. Il est alors également important de traiter votre partenaire également. Comme autre cause extrêmement rare d’orchite, Feigl mentionne les réactions immunitaires dans lesquelles les propres tissus de l’organisme sont attaqués par les cellules de défense de l’organisme.

Quels sont les symptômes d’une inflammation des testicules ?

Une inflammation des testicules se manifeste généralement par un gonflement des testicules, une rougeur du scrotum et une douleur sur le côté affecté. Si l’orchite est causée par des virus, les deux testicules peuvent être touchés chez jusqu’à 30 % des patients. « Selon la gravité de la maladie, la fièvre et la fatigue peuvent s’y ajouter », explique M. Feigl. Enfin, des traces de sang et de cellules inflammatoires dans le liquide séminal ou l’urine peuvent également indiquer une inflammation des testicules.

Comment le médecin diagnostique-t-il une inflammation des testicules ?

Pour établir le diagnostic, le médecin interroge d’abord le patient sur ses symptômes et les éventuelles infections dans son dossier médical et examine la région abdominale. « La rougeur, le gonflement et la douleur peuvent indiquer une inflammation des testicules, mais ils peuvent également se produire avec d’autres maladies », souligne M. Feigl. Il est particulièrement important de distinguer en toute sécurité l’inflammation de la torsion testiculaire, c’est-à-dire la torsion du testicule. « La torsion entraîne l’interruption de l’approvisionnement en sang et l’organe meurt en quelques heures », a déclaré M. Feigl. Pour le médecin, cela signifie qu’il doit écarter ce diagnostic rapidement et de manière fiable. Dans la plupart des cas, cela est possible à l’aide d’un examen échographique à code couleur. En même temps, il peut être utilisé pour confirmer une inflammation des testicules. Le médecin obtient ensuite des informations sur la cause de la maladie grâce à des analyses de sang et d’urine. « Dans le cas d’une inflammation testiculaire persistante et récurrente, il peut également être nécessaire de rechercher spécifiquement des bactéries dans l’urine ou le liquide séminal ou des problèmes de flux dans la vessie et les voies urinaires », explique M. Feigl.

Thérapie et pronostic de l’inflammation des testicules

Dans tous les cas, les patients doivent immobiliser, élever et refroidir les testicules (mais jamais avec de la glace ou autre !). Un suspensoir, une sorte de dispositif de maintien textile du scrotum, est parfois utile. En outre, des médicaments anti-inflammatoires (antiphlogistiques) et analgésiques (analgésiques) soulagent les symptômes. « Si le médecin attribue l’inflammation à une infection bactérienne, il prescrira également un antibiotique approprié », explique M. Feigl. L’inflammation aiguë des testicules guérit généralement en quelques semaines selon la cause. Cependant, elles peuvent aussi devenir chroniques ou se produire de manière répétée. « Les effets tardifs et les complications sont rarement possibles », explique M. Feigl. Par exemple, le rétrécissement du tissu testiculaire (atrophie) peut limiter l’apport d’hormones et la fertilité. Des accumulations de pus dans les tissus (abcès) peuvent également se développer. Dans certains cas, une intervention chirurgicale est alors nécessaire.

Prévention de l’inflammation des testicules

Une fois que les causes de l’inflammation des testicules sont connues, il existe des moyens de se protéger de la maladie. Selon Feigl, cela inclut surtout la vaccination contre les oreillons. L’urologue conseille aux hommes sexuellement actifs d’utiliser des préservatifs lors des rapports sexuels afin de prévenir les infections urinaires et les maladies sexuellement transmissibles. Les hommes âgés devraient également faire examiner leur prostate régulièrement.

Cet article ne contient que des informations générales et ne doit pas être utilisé à des fins d’autodiagnostic ou d’autotraitement. Elle ne peut pas remplacer une visite chez le médecin.

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