Qu’est-ce que c’est le syndrome du côlon irritable ?

Publié le : 10 novembre 20218 mins de lecture

yndrome du côlon irritable (Syndrom des irritablen Darmes, Irritable bowel syndrome ; veraltet : Colon irritabile, Colica mucosa, Colonic neurosis, Nervous bowel, Spastic colon, Unstable colon) est la cause la plus fréquente d’inconfort gastro-intestinal. Elle touche environ la moitié des patients souffrant de problèmes digestifs. Dans cette maladie, qui est causée par de nombreux facteurs, la constipation alternant avec la diarrhée, la douleur et la sensation de pression dans la région abdominale ainsi que les flatulences et la sensation de plénitude sont au premier plan.

Qu’est-ce que c’est le syndrome du côlon irritable ?

La colopathie fonctionnelle, communément appelé syndrome du côlon irritable, est une anomalie de fonctionnement du tube digestif. Il ne s’agit pas d’une pathologie car il n’y a pas de cause identifiée à ces troubles digestifs qui ne sont responsables d’aucune conséquence grave.

La colopathie fonctionnelle, également appelée syndrome du côlon irritable, est un trouble de fonctionnement du côlon. Le côlon, nommé aussi gros intestin, est une partie de l’intestin située entre l’intestin grêle et le rectum. Il termine la digestion des aliments, débutée dans l’intestin grêle, et participe à la formation et l’évacuation des selles.

Due à une hypersensibilité du côlon, le syndrome du côlon irritable est à l’origine de douleurs dans le ventre, de constipation, de diarrhée ou de ballonnements. Bien que bénigne, elle peut se manifester de façon chronique entraînant une altération de la qualité de vie.

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Syndrome du côlon irritable : causes

Aucune base organique ne peut être prouvée pour le trouble intestinal chronique. Ce sont des plaintes dites fonctionnelles. Cependant, l’absence de défauts ou de malformations détectables ne change rien à la nécessité de mesures de traitement. Les facteurs de stress psychologique tels que l’anxiété ou le stress jouent très souvent un rôle important dans le développement de la maladie.

Les conditions constitutionnelles peuvent constituer la base de la souffrance. Sont donc particulièrement touchées les personnes qui projettent consciemment ou inconsciemment les tensions et le stress quotidiens sur les organes digestifs. Néanmoins, il ne faut pas se laisser abuser par l’hypothèse erronée selon laquelle les problèmes intestinaux sont exclusivement de nature psychologique. Les recherches actuelles montrent que les muscles intestinaux des personnes atteintes réagissent aux stimuli plus fortement que la normale. Les déclencheurs de ces stimuli peuvent être des selles dures, de l’air dans les intestins, mais aussi du chocolat, des produits laitiers, de l’alcool ou des médicaments.

L’augmentation des symptômes du côlon irritable chez les femmes pendant les menstruations suggère également une composante hormonale. En outre, une tolérance réduite à certains aliments peut également être une cause contributive des plaintes.

Symptômes du syndrome du côlon irritable

Cette maladie très courante (jusqu’à 20 % de la population) touche deux fois plus souvent les femmes que les hommes. Le syndrome du côlon irritable se caractérise par une modification de la fréquence des selles et une consistance différente des selles (constipation alternant avec la diarrhée). Elle s’accompagne de douleurs lancinantes, de crampes et de brûlures dans le bas-ventre et sous la cage thoracique, associées à une sensation constante de pression.

Chez certains patients, l’estomac se manifeste également de manière négative par une sensation de plénitude et une douleur sous le sternum. Après la défécation, il y a souvent un soulagement des symptômes. Dans la partie inférieure du gros intestin, il y a souvent une accumulation accrue d’air, qui se manifeste par une sensation de plénitude, des flatulences et des bruits intestinaux forts. Les selles peuvent éventuellement ressembler à des « crottes de mouton », de petites quantités de mucus sont également observées.

En aucun cas compatibles avec le syndrome du côlon irritable sont le sang dans les selles et la perte de poids ! Dans ce cas, il faut rechercher une cause organique.

Diagnostic

Dans la majorité des cas, un simple examen médical associé à un interrogatoire adapté permet de poser le diagnostic de syndrome du côlon irritable.

Pour établir son diagnostic, le médecin recherche l’existence de certains signes ou « critères de Rome », à savoir :

  • La présence pendant plus de 3 jours par mois, pendant au minimum 3 mois, au cours des 6 derniers mois, de troubles fonctionnels de l’intestin ;
  • La présence de 2 des éléments suivants lors des crises : un soulagement des douleurs par la défécation, une modification de la fréquence ou de la consistance des selles.

Dans les cas où les symptômes surviennent après 50 ans, la nuit ou suite à un séjour à l’étranger, ou qu’il existe des signes associés (amaigrissement, fièvre), des examens complémentaires sont nécessaires. En effet, l’objectif est de s’assurer qu’une autre pathologie (par exemple, la maladie cœliaque, l’intolérance au lactose, une allergie alimentaire, la maladie de Crohn, un cancer colorectal, une infection intestinale, etc.) n’est pas à l’origine des troubles observés.

Traitement du syndrome du côlon irritable

La prise en charge médicale d’un patient souffrant du syndrome du côlon irritable a pour objectif d’aider le patient à :

  • Diminuer l’intensité et la fréquence des symptômes ;
  • Réduire la sévérité de la maladie pour améliorer la qualité de vie ;
  • Identifier les facteurs ou aliments déclenchant les symptômes ;
  • Suivre les conseils hygiéno-diététiques ;
  • Exprimer son ressenti vis-à-vis de l’affection.

Les mesures hygiéno-diététiques

Certaines règles hygiéno-diététiques sont importantes afin de limiter ou éviter les symptômes de l’affection :

  • Prendre ses repas à heures régulières ;
  • Ne pas sauter de repas ;
  • Manger ni trop ni trop peu pendant les repas ;
  • Manger lentement, au calme, sans faire autre chose en même temps ;
  • Bien mastiquer les aliments pour faciliter la digestion ;
  • Boire 1 à 1,5L d’eau par jour.

Chaque conseil donné au patient est adapté à sa situation, selon la forme du syndrome (diarrhée prédominante, constipation prédominante ou mixte). Il est possible d’avoir recours à une diététicienne en cas de besoin.

Bien qu’aucun aliment ne soit à exclure de l’alimentation, certaines mesures se sont avérées efficaces :

  • Une bonne répartition de la consommation de fibres alimentaires sur la journée ;
  • Une réduction de la consommation d’aliments gras ;
  • Un évitement des aliments producteurs de gaz (pois, brocolis, chou, oignons, etc.) ;
  • Une réduction de la consommation des boissons contenant de la caféine, des boissons gazeuses et de l’alcool ;
  • Une diminution de la consommation des aliments riches en lactose (yaourts, lait), en fructose (miel, pommes, poires, dattes, oranges) et en édulcorant artificiel finissant en « ol ».

Les médicaments

Aucun médicament n’est capable de guérir définitivement le syndrome du côlon irritable. L’objectif est de soulager l’inconfort digestif lors des crises. Le traitement de première intention est la prise d’antispasmodiques qui empêchent la contraction musculaire de l’intestin. Les antispasmodiques sont efficaces sur les douleurs abdominales et les ballonnements.

Des absorbants intestinaux qui fixent l’eau et les gaz en excès peuvent être prescrits en cas de ballonnements ou diarrhée. En cas de diarrhée, les ralentisseurs du transit sont efficaces, ou à l’inverse en cas de constipation, on utilise des laxatifs. En deuxième intention, et dans les formes douloureuses persistantes, un traitement antidépresseur à petite dose peut être envisagé.

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